洋葱新闻为何受欢迎?

洋葱新闻最早起源于一家同名的媒体——The Onion。这是一个以提供“讽刺新闻”闻名的组织机构,拥有专业的编辑、记者、主播等工作人员,他们模仿专业的新闻机构,报道风格讽刺、幽默,在世界范围内都受到人们的广泛欢迎。

但如今,洋葱新闻已经成为那些真假难辨、具有幽默感或讽刺性的资讯信息的代名词,很多创作者或信息传播机构生产和传播洋葱新闻,以达到批判或娱乐的目的。

洋葱新闻

本文将从洋葱新闻的历史与现状出发,和您一起探讨洋葱新闻与纯粹的假新闻之间的异同,以及洋葱新闻受到欢迎的原因。

一、幽默讽刺:洋葱味的新闻风刮向全球
洋葱新闻的历史可以追溯到1988年。

那时,美国“婴儿潮一代”成年甚至步入中年,代际更替也让新的青年文化登上历史舞台,年轻人愈发追求自我表达。此外,公众、媒体与政府之间的信任关系也发生了改变,动荡不安的世界格局与漫天飞舞的小道消息也让美国民众降低了对政府与新闻界的信任感。

在这样的背景下,两位来自于威斯康星大学麦迪逊分校的大三学生创办了这份名为“洋葱新闻”的寝室讽刺小报,报纸内容风趣幽默又充满辛辣讽刺,迅速实现了商业化——得到了披萨店老板的赞助。

1989年,Scott Dikkers买下了整个报纸,并在1996年开始运营洋葱新闻的网站;到2007年ONN(洋葱新闻网)正式上线,该网站模仿CNN实现24小时不间断的滚动新闻播报,成为了洋葱新闻传播的重要阵地;2008年,洋葱新闻甚至通过DVD发售了《洋葱电影》(The Onion Movie)。

目前,洋葱新闻网的月访问量达750万人次,其Facebook主页已收获630万个点赞,Twitter帐号也拥有超过千万的粉丝。洋葱新闻不仅拥有ONN,同时也具备强大的社交媒体矩阵、周边购物商城等一系列配套设施。

洋葱新闻在2008年开通了twitter账号,目前粉丝破千万。图片来源:Twitter@The Onion

过去几十年,这股洋葱味的旋风也吹向了世界各地。对于多数用户而言,洋葱新闻不再指向某个单一的新闻组织或媒体品牌,而是成为信息传播领域中一种重要的文化现象或传播行为。

例如,来自爱尔兰的Waterford Whispers News用充满脏话与诅咒的新闻标题吸引了很多读者,这个洋葱新闻网站不仅发布本地新闻与环球新闻,同时还推出“历史上的今天”来借古讽今。

英国最畅销的新闻时事杂志之一Private Eye以辛辣讽刺著称,无论是新闻业同行还是政府高官都在它的吐槽射程之内,2016年曾创下周均25万份的销售记录。

El Jueves是一份西班牙语的讽刺刊物,会刊登针对当日新闻的讽刺漫画,更有意思的是这份名为星期四(“El Jueves”是西班牙语的星期四)的刊物却是每周三出版的。

此外,印度的Faking News、加拿大的The Beaverton都是当地具有较高影响力的洋葱新闻媒体。

在中国,洋葱新闻也伴随着互联网的兴起而逐渐走进大众视野,目前在新浪微博上#洋葱新闻#的话题讨论量超过8千万,一些微博帐号如@洋葱故事会等也以洋葱新闻作为内容特色,部分高校也诞生了校园洋葱新闻媒体或策划,例如旨在寻找十个清华园里普通个体的“华清大学特普通奖学金”的洋葱新闻就曾经风靡社交媒体。

二、真假难辨:洋葱新闻是彻底的假新闻?
洋葱新闻一般是以真实事件为蓝本进行虚构加工的内容,那么洋葱新闻是不是就等同于假新闻呢?这也是很多人的疑问。

广义上讲,洋葱新闻确实是假新闻。

洋葱新闻严格按照传统新闻的形式来呈现内容,它的所有新闻都按照专业媒体的新闻体例去报道,同时洋葱新闻网也会像其他的新闻门户网站一样按照政治、经济、文化等标准区分板块,从外观上看,甚至无法分清楚洋葱新闻网与传统新闻网站的差异。

在内容上,洋葱新闻以真实事件为蓝本去改写或者编造故事,所报道的内容与消息来源都未经核实,与非虚构相对,虚构才是洋葱新闻的卖点。但新闻专业主义中,真实性是最为重要的要素之一,洋葱新闻从本源上就违背了这一点。

洋葱新闻也很善于给新闻人物贴主观标签,充分呈现新闻的意见偏向性,于是,两极化的表达在美国的政治类洋葱新闻中屡见不鲜且颇受欢迎。

编辑往往先给洋葱新闻定一个耸人听闻的标题,再基于标题内容编造故事。这样处理的效果是,洋葱新闻也有可能会对受众的信息判断造成一定的障碍或误导,甚至可以“欺骗”受众,令其信以为真。

就像有的人喜欢在愚人节恶搞朋友一样,尽管大部分虚假信息一看就是在搞笑或娱乐,但总会有一些引发乌龙事件。

因此,洋葱新闻的内容的确多是虚构或半虚构的,其真实性经不起推敲。

但如果从狭义上讲,直接将洋葱新闻划分到假新闻一栏,又会发现二者还是存在一些差异。

来自德国马克斯·普朗克信息研究所的Zannettou等学者把假消息分为八种类型:

假新闻、假宣传、阴谋论、恶作剧、极端片面或具有偏见的故事、谣言、诱导式标题以及讽刺新闻。

Zannettou把洋葱新闻作为讽刺新闻的代表,认为洋葱新闻包含了大量讽刺与幽默的故事,相对更为温和,与捏造事实损害特定群体利益的假新闻相比还是有所不同。

从新闻发布的目的看,学者Pedia Kiwi认为假新闻是一种恶意传播错误信息的方式,而洋葱新闻往往更多出于讽刺目的,且会明确标注自己“假”新闻的属性以防止读者产生误解。

洋葱新闻的主编Dikker也表示从来没有过误导公众的企图,他也呼吁人们不应把洋葱新闻与假新闻相提并论。

综合来看,在不同情境中,洋葱新闻与假新闻的相似度是不同的。当它越过了新闻伦理底线,对受众造成了切实的煽动和误导,那么它和假新闻也没有太大区别了;但当它仅仅是在发挥批判或娱乐的功能,且明确提示了受众其为虚构,则不能与我们当下所理解的假新闻直接划等号了。

三、经久不衰:为啥用户爱看洋葱新闻?
洋葱新闻风靡全球30多年,为何依然经久不衰且愈发活跃呢?

首先,人们普遍认为洋葱新闻是一种对主流文化的消解,看完洋葱新闻后的捧腹大笑,也是一种对精英主义的颠覆。

大众文化学者费斯克曾表示这是一种“带有怀疑性质的笑声,这种笑声提供了疑惑的快乐和未上当受骗的快乐。”

洋葱新闻也鼓励受众参与到新闻生产之中,不少受众会乐意提供素材或是亲自编写。通过辛辣的讽刺与幽默的话语,洋葱新闻让新闻专业主义附上了一层后现代的薄纱。

其次,洋葱新闻契合了受众的情绪需求。洋葱新闻采用了极具情绪煽动力的主观表达,相较于强调客观理性的主流媒体,直接、夸张的情感输出更能够满足大众群体的情绪表达诉求。

浙江传媒学院的李欣教授对涉及2016年美国大选的洋葱新闻进行研究发现,洋葱新闻是借助精英话语架构来表达草根文化价值诉求,通过与受众共用一套对等的价值体系,来完成对这部分受众“客观世界”的建构。

此外,具有极高的娱乐功能也是洋葱新闻大受欢迎的重要原因。对于洋葱新闻的发源地美国而言,消解严肃、恶搞权威似乎已经形成了一种文化,同时也符合年轻人的阅读口味,茶余饭后的一则洋葱新闻可能会成为读者一整天的快乐源泉。

恶搞文化在全球范围内的蔓延也在助推着洋葱新闻的发展,相较于制作成本更高的恶搞视频或表情包,简单易懂的洋葱新闻也更容易让年轻人们上手。

总体而言,洋葱新闻提供了一个有效的讽刺现实和娱乐大众的方式,同时,洋葱新闻也在使用主流的新闻报道框架,输出着草根阶级的情感与态度。

当然,愈发活跃的洋葱新闻在整个内容市场似乎很难成为主流。一方面它依然是虚假信息的集合,偶尔会以假乱真,引发不必要的信息骚乱,甚至给当事人造成困扰。

另一方面,如果将新闻过度娱乐化,会消解其中的严肃内涵,对于媒体公信力与社会舆论环境也会造成一定程度的负面影响。因而,洋葱新闻的伦理边界以及报道尺度还有待更多地讨论与研究。